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18天戰事

1941年12月8日早上8時30分,12架日本轟炸機空襲ˉw機場, 並令到英軍損失了香港唯一的6架古老戰機, 使到守軍失去制空權。同時, 日本第23軍第38師的三個聯隊,228、229、230聯隊渡過深圳河進入新界, 開始了對香港的攻擊。

戰事一開始, 日軍便立刻橫渡深圳河, 3個步兵聯隊便向左、中、右三方進攻。由於新界沒太大戰略價值, 所以守軍便按他們的計劃, 退守至”醉酒灣防線”(見P.4的詳細介紹), 並在撤退時把道路和橋樑破壞, 以增加日軍南下的困難。至當日黃昏,日軍己進佔大埔一帶。

次日, 日軍開進大帽山東、西一帶。守軍在新界的兵力薄弱, 僅有3營步兵駐防, 分別駐守在”醉酒灣防線” 的西段、中段和東段。日軍第228聯隊偵察得知城門碉堡的兵力薄弱, 即於當夜發動突襲, 並於10日凌晨1時佔該陣地。至11日上午,日軍已佔領金山一帶,東面亦進至大老山。英軍司令莫德庇少將將保持實力, 決定把留駐新界及九龍的部隊撤回港島。同時, 他又下令破壞昂船洲砲台和九龍市區的戰略設施, 如油庫、船塢及發電廠, 以免落入敵人手中。

12日, 莫德庇少將重新部署港島防務, 將原來的守軍混編成東、西兩旅, 並沿岸平均部署兵力。從12日起, 雙方開始發生隔岸炮戰。港島北岸在日軍猛烈炮擊下, 破壞極大。除軍事設施外, 港島市民也蒙受不少傷亡。日軍在加緊準備登陸之餘, 亦曾在13日及17日兩次派人到港島招降, 但終被港督楊慕琦所拒。

18日晚上, 日軍3個聯隊在炮火之掩護下在北角至筲箕灣一帶登陸。日軍擊潰駐守該區的印度軍拉吉營後, 迅速向高地進發。19日黎明前, 日軍已佔領柏架山、畢拿山等處。守軍東旅旅長華理士准將雖下令反攻以圖奪回筲箕灣, 但都未能成功。19日早上, 西旅位於黃泥涌的指揮部被日軍襲擊, 其中加拿大軍及西旅的指揮官羅遜准將亦在此戰鬥中陣亡。

20日, 華理士得知229聯隊進入了淺水灣一帶, 即令皇家來福槍營反擊, 並想打通與西旅的聯繫, 又命印度軍遮普營一連從香港仔東進, 以打通南部大道, 然而均未能成功。另外, 北面日軍的228聯隊佔據了聶高信山的高處。但此時守軍在灣仔峽有好的防禦工事, 故日軍不能一舉攻佔港島北部。

20日, 日軍炮隊渡海參戰, 原留守九龍的2個步兵大隊也渡海增援, 加上天氣好轉, 日機亦頻頻出動助戰。日軍不斷向南推進, 還切斷了守軍東、西二旅的聯繫。

東、西二旅的聯繫被切斷後, 守軍曾作出多次反攻, 但都不成功。到了25日早上, 日軍再次向港督招降, 但又給楊慕琦拒絕了。下午, 莫德庇向楊慕琦報告戰情, 說明守軍彈葯不足, 而且水源已斷, 實在無力抵抗。最後, 楊慕琦接受了莫德庇意見, 於聖誕日下午7時於半島酒店三樓, 日軍戰鬥司令室簽處無條件投降, 結柬了18日的戰事。